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四面荷花三面柳,一城山色半城湖

 
 
 

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十一幅图片展现宇宙难以置信的浩瀚  

2015-12-30 08:07:19|  分类: 探索与奇闻 |  标签: |举报 |字号 订阅

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[摘要]“有人说过,天文学令人感到自卑并能培养个性。除掉我们小小世界的这个远方图象外,大概没有别的更好办法可以揭示人类妄自尊大是何等愚蠢。”--卡尔萨根《暗淡蓝点》

利维坦按:当我们说“无法想象”的时候,这句话究竟意味着什么?“无法想象”这个表述也可以用“超出想象”来代替,这通常意味着在我们的大脑中现有经验、知识记忆图景的无能为力。好比让一条永远生活在水里的金鱼想象水之外的空间一样——我们理解并想象物质充满了宇宙,但理解“反物质”就困难了起来。就算你可以理解“湮灭”,但你依然无法在头脑中勾画出一个有关“反物质”的画面。

今天的文章,某种意义上是循序渐进地在考察我们想象力:仔细,仔细地想象一下“无限”。

十一幅图片展现宇宙难以置信的浩瀚

太阳大得不可思议

众 所周知,太阳很大。但是这张图片(来自由约翰·布莱迪制作的“天体大小对比系列”),充分展示出了太阳的庞大,我们人类渺小的思维根本无法理解。我们认为 地球已经很大了:以波音747的最高速度绕着赤道飞行一周,大约需要42个小时。相比之下,以同样的速度绕着太阳飞行一周,大约需要6个月的时间。

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甚至月亮也真的很遥远

太空的广阔相比,月球离我们很近:距离我们只有约38.4万公里远。但是与我们的日常经验相比,太空的一切都是非常遥远的。我们和月球之间的间距中,即使留出空间备用,仍可以轻松把其余七个行星放进来。这其中包括土星和木星,他们的宽度分别是地球的9倍和11倍。

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从火星上看,地球就像天空中一个微小的光点

如 果你在远离地球一点点,比如在火星,这个离我们第二近的星球上看地球,我们的家园就会成为天空中一个微小的光点。这张照片由美国宇航局的“好奇号”号火星 车所拍摄,实际上是在这两个行星相对较近的时候拍摄的照片:大约相距15933万公里(其他时间在行星的轨道上,它们可以五倍更远)。

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在木星上看北美洲

木 星因其大而闻名。但是约翰·布兰迪的另一张巨大天文数字尺寸对比图片将用它的博大把你征服。在1655年首次发现的木星上面的“大红斑”正在缩小,但是它 的尺寸仍然有北美的几倍大。木星和其他的气态巨行星之所以都非常巨大,是由于它们的低温环境能够保存像氢气、氦气等较轻的气体,这可以使它们远离那些靠太 阳近的较热不稳定行星。

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如果用土星来替换月球

衡 量气态巨行星到底有多巨大的另一个方法就是,将照片中的月亮与之进行替换。插图画家罗恩·米勒用一张在死亡谷拍摄的满月照片,将每个行星跟照片中的月亮进 行替换。在这种情况下,土星可以遮住一大片天空,日食也将持续数个小时(当然,土星靠近我们而造成的引力影响也是毁灭性的)。

十一幅图片展现宇宙难以置信的浩瀚

即使是一颗单独的彗星也是相当大的

“菲莱”着陆探测器在2014年11月成功在67P/C-G号彗星上着陆,这是该彗星与洛杉矶重合的样子。在宇宙空间中,这颗彗星确实比较渺小,仅有5.6公里宽。但这张图片再次展示了在宇宙中许多东西远比我们想象的要大很多。

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美国的所有历史都发生在冥王星公转一周的时间内

不仅仅是太空中物体的大小让人匪夷所思——太空里事件发生的时间尺度之大同样让人惊叹。冥王星的公转周期约为248年。换一种说法就是,美国的所有历史都发生在冥王星公转一周的时间内。上一次冥王星出现在现在这个位置的时候,我们还没发明飞机,更不用说航天飞船了。这幅地图是由美国航空航天局的新视野小组发布的,“新视野号”探测器在七月飞掠冥王星,成为人类首颗造访冥王星的探测器。

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冥王星甚至不在太阳系的边缘

很 多人都想象寒冷的小冥王星是在太阳系边缘的外面,但事实并非如此。冥王星的轨道恰好在这个地图的中心蓝色边框里。在冥王星之外还有柯伊伯带(注:是指位于 太阳系中海王星轨道外侧的黄道面附近、天体密集的圆盘状区域),再远还有奥尔特云——而奥尔特云距离我们,比海王星距离我们还远1000倍,它大概就在地 球和距离地球最近的下一颗恒星的中点上。

十一幅图片展现宇宙难以置信的浩瀚

奥尔特云和太阳系各大行星及最接近的两颗恒星的相对距离示意图。图中横轴使用对数刻度,每一刻度所表示的距离为前一个的十倍。

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其他恒星大到令你无法想象

一 旦你离开太阳系,就会发现曾经在地球上看到的星星——也就是其他恒星——把我们的太阳映衬得像侏儒一样,就像太阳把庞大的地球衬托得很袖珍一样。而那些更 大的恒星(如心宿二和参宿四)也以同样的方式把这些恒星比了下去。一遍又一遍,随着我们对宇宙的了解程度加深,我们发现它存在的规模,基本上在人类的大脑 里是没有概念的。

十一幅图片展现宇宙难以置信的浩瀚

每一个肉眼可见的星星都被囊括在这个黄色圆圈里

诚然,星星的确很大,但跟银河系相比简直就是沧海一粟。这从图中就可以体现出来。这个黄色的圆圈中很可能囊括了在没有望远镜的帮助下你用肉眼见过的所有星星。在理想的情况下,南半球最远的可见星云是船底座伊塔星,而在其余地方这个黄圈则要小得多。

十一幅图片展现宇宙难以置信的浩瀚

我们所在的星系只不过是茫茫宇宙中的恒河一沙

因 为宇宙的浩瀚,银河系只不过是茫茫宇宙中数十亿星系中的一份子。近年来,科学家不仅测绘出了银河系附近的10万个星系,还发现它们都属于一个叫拉尼亚凯亚 的超星系团。这个超星系团由几个分支组成,而银河系就在它一个遥远的边缘上趴着。除此之外,这个超星系团旁边还紧挨着另一个正朝反方向移动的名为仙英-双 鱼的超星系团。而这两个超星系团则属于一个更广阔的超星系团网。

                            

                            

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